Guida ai materiali di stampa dentale 3D

La scelta della stampante adatta ad uno studio odontoiatrico o a un laboratorio non riguarda solo l’hardware ma anche i materiali utilizzati per la produzione specifica del settore dentale.

Che cos’è un materiale di stampa 3D dentale?

Quando si parla di resina o di altre tecnologie di stampa 3D che sono “dentali”, cosa si intende? Un materiale di stampa 3D dentale è una resina progettata e prodotta appositamente per la produzione di apparecchi dentali a posizionamento finale e di modelli dentali funzionali.
Sebbene sul mercato siano presenti molte varietà di resina, non tutte sono adatte ai modelli dentali mentre per gli apparecchi funzionali a posizionamento finale è invece necessario utilizzare resine biocompatibili certificate.

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In generale esistono due categorie di resine dentali : quelle per modelli dentali e quelle biocompatibili.

Resina tipo 1: resina per modello dentale

Si potrebbe pensare che i requisiti di un modello dentale siano gli stessi di qualsiasi altra parte stampata in 3D ma la differenza sta nell’utilizzo previsto. Per fare un esempio, un modello 3D di un personaggio dei fumetti sarà pesantemente post-elaborato e dipinto, un modello dentale ad arco completo deve invece essere pronto con il minimo lavoro possibile.

Ecco una panoramica delle applicazioni di questa tipologia di resina.

MODELLI PER CONSULTAZIONE

Le resine per i modelli dentali devono essere un ottimo compromesso tra velocità di stampa ed estetica. Alcuni dentisti, per fare un sempio, usano i modelli dentali stampati in 3D come ausili visivi per le consultazioni sul trattamento protesico; affinché queste consultazioni siano efficaci, i modelli devono essere visivamente convincenti e non è un fatto scontato perchè una corretta distribuzione del colore, specialmente nel corso di stampe lunghe, è qualcosa a cui molte resine modello standard non danno la priorità.

MODELLI DENTALI PER LA PRODUZIONE DI CLEAR ALIGNER

Un altro uso frequente delle stampanti 3D, in particolare negli studi privati, è la creazione di allineatori trasparenti. Questo processo prevede la stampa di uno slot di modelli ad arco completo. In questo caso la resina deve dare un rendimento molto accurato.
Molte stampanti desktop SLA utilizzano un singolo laser per polimerizzare la resina, come per disegnare un’immagine strato per strato. Le stampanti DLP desktop come MoonRay curano invece un intero strato in un singolo lampo di luce UV. Ciò le rende molto precise e veloci, due elementi fondamentali nella produzione di allineatori trasparenti. Per stampare una dozzina di allineatori, la produttività diviene cruciale: anziché dover stampare ciascun arco sul proprio piano di stampa o attendere che ciascun livello venga disegnato individualmente, le stampanti DLP possono lavorare in perfetta efficienza garantendo una produzione veloce di tutti gli allineatori contemporaneamente.

La produzione rapida e accurata tuttavia non riguarda solo la tecnologia delle stampanti perchè la velocità e la precisione sono influenzate dalle caratteristiche dei materiali utilizzati. Se la precisione dei modelli ad arco completo è bassa, gli allineatori non si adatteranno correttamente. Ottenere un alto rendimento di stampa con precisione affidabile è il risultato di anni di ricerca su resine specifiche per le esigenze dei professionisti dentali. I materiali dentali sono, appunto, progettati per questo equilibrio.

Resina dentale di tipo 2: resina per apparecchi funzionali

Esistono resine rivoluzionarie certificate come biocompatibili. Queste nuove resine hanno anche attributi fisici che le rendono ideali per le applicazioni dentali. Purtroppo la maggior parte dei sistemi di stampa 3D sono ancora “chiusi”, il che significa che può essere difficile trovare la combinazione di caratteristiche del prodotto e compatibilità dei materiali adatto alle proprie applicazioni dentali. Nei sistemi chiusi, per poter stampare con una determinata stampante una protesi biocompatibile, ad esempio, la stampante deve avere dei software appositi. In caso contrario, la stampa fallirà.

Sistemi in resina aperti o chiusi

Molti materiali di stampa 3D dentale sono realizzati da fornitori di resina di terze parti ma solo poche stampanti 3D consenteno di utilizzare quelle resine. Le case produttrici inoltre, generalmente non offrono supporto o impostazioni predefinite per garantire la compatibilità tra resina e stampante. La maggior parte delle stampanti 3D, anche quelle costruite per l’odontoiatria, utilizzano ecosistemi proprietari: investire in una tale stampante potrebbe limitare le potenzialità dell’hardware su cui lo studio dentistico (o il lavoratorio) ha deciso di investire per la propria digitalizzazione.

Sistemi di resina aperta certificati

Le stampanti 3D per cliniche e laboratori odontotecnici dovrebbero essere investimenti a lungo termine. I produttori di resine si muovono rapidamente e i dentisti (o i tecnici) hanno bisogno di un partner che possa aiutarli a rimanere aggiornati. Molte resine funzionali sono diventate disponibili nell’ultimo anno e la ricerca e sviluppo di nuovi materiali non si arresta. Il successo della stampa 3D nel settore dentale deve molto a queste nuove resine sviluppate da terzi.

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Conclusioni

Se si desidera utilizzare tutte le potenzialità della propria stampante 3D è bene scegliere una stampante che permetta l’utilizzo di materiali non proprietari all’avanguardia capaci di produrre velocemente apparecchi accurati e dettagliati.

FeniQX può supportare e consigliare dentisti e tecnici sui tipi di resina più adatti alle proprie esigenze e sulle stampanti 3d dentali che supportano resine biocompatibili prodotte da terze parti.